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创新旅游规划公司Bucket创始人谈失败教训

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发表于 2016-3-13 11:50:12 | 显示全部楼层 |阅读模式

BI中文站 3月12日报道

今天是结束的开始,也是开始的结束。我们宣布关闭了我们为之奋斗了将近3年时间的创新旅游规划初创公司Bucket。

我一直认为它对人们是有用的,它可以帮助人们抒发情感并且将自己的旅行体验分享给想去同一个目的地旅行的人。这个疯狂的创意最初是如何产生的呢?我们又是如何走到今天的呢?到底发生了什么事导致公司不得不关闭呢?

创意

对于那些不熟悉Bucket的人,我们允许你从任何来源去搜集旅行的想法,然后为你提供其他必要信息来帮你做出决定,然后你就可以上路了。

我们最初的创业灵感来自一些朋友在Facebook上发布的一些求推荐旅行地的帖子,比如“我要去巴黎玩一周,我喜欢高端住宿、看节目和吃美食,我该怎么做?”了解提问者的口味和品味并且恰好又去过巴黎的人就会提供一些建议。这跟《孤独星球》或者TripAdvisor提供的推荐是不一样的。这些建议更具个性化,不走寻常路,是为提问者定制的。也可以说,它们是最好的建议。

当时我们就想,只要点几下鼠标就能获知某个旅行计划的所有信息,利用社交图谱整理好各种建议,来一场说走就走的旅行,还有比这更令人兴奋的事儿吗?

说干就干,于是我们就创建了Bucket。

我们开发出一种能够扫描任何类型的文本信息源的技术,加入了帮你决策所需要的所有信息比如照片、评论等等,然后将所有信息放到了地图上,你可以把这张带有所有必要信息的地图装在任何移动设备中随身携带。

Bucket服务的目标市场并不大,但备受好评。人们总是要求我们提供更多的东西。

后来发生了什么事?

任何一家初创公司关门的时候,我想人们总想搞清楚到底发生了什么事。以下就是我对Bucket身上所发生的一些事的一些想法,以及如果可以从头再来我会采取什么样的不同措施来应对。

1、 人们喜欢这个概念,他们只是不用我们的产品

人们喜欢Bucket的概念。当我们做演示的时候,很多人都会跑来看,这种体验很美妙。Airbnb和Facebook都跟我们合作,所有的大型连锁酒店都有意经营一个试点。

我们在竞争中获胜了,我们获得了投资,我们与很多公司建立了合作关系,赢得了媒体的关注。我们正在做的事业是革命性的事业。但是问题是,当我们去查看各项指标时,我们发现人们几乎不用我们的产品。

人们说,他们想用一种更容易的方式来收集信息和规划旅游,但是我们发现他们真正想要的只是一个能用过滤器来发现特殊旅行创意的地方。

如果可以从头再来:

我会尽快向市场推出一个受限版本的Bucket。我们想从任何文本出处中分析出好的旅行创意,即便是很小的一个地方比如说我们刚刚创立时选择的旧金山海湾区,这也是一项非常复杂的工作。我们正是因为这个想法分心了。除了受限版本,我们还将推出国际版本,它只针对Tripadvisor、Foursquare、Airbnb和Facebook Places提供的旅行规划。这对大多数人来说就足够了,而且更容易解释。

我认为我们在最后几个月才开始做的工作也很重要,即利用网络上的内容来创建个性化的启发器。我们花了很长时间去收集全国各地的信息,因此直到最近才让这些启发器实现自动化。但是如果可以从头再来,我会让我们的团队早一点开始这项工作。至少我们可以让Tripadvisor早一点心甘情愿地支付搜索引擎优化费用。

2、 我们行动得不够快

我们从2013年5月开始产生这个创意,同年9月开始把全部精力投入进来。公司刚刚起步时,我们几乎没有任何竞争对手,没人去做自动化旅行助手这样的产品,也没有人想把旅行从文字转化为视觉体验。旅游行业的竞争一直都很激烈,但是Google Now也没有提供很好的信息服务;Pinterest没有可执行的数据;Airbnb当时并没有进入旅游规划领域的计划。这是一个机会。

我们自力更生地努力了一年多的时间,因此我的设计和产品技能也提高了不少,而与我一起创业的联合创始人也可以把精力集中在他原本不太熟悉的技术工作上。期间还发生了一些生活中的麻烦事,拖慢了我们团队的工作进度。

我们原计划用3个月的时间做准备,但是3个月过后我们还是不能肯定它是否能够工作,于是我放弃了原先的计划,等到下一个版本做好之后才正式推出。

与大多数产品一样,实际花费的时间比我们预料的时间更长。我们这个小小的团队不得不全力以赴,做了很多我们从未做过的工作,我们没有足够的资源去招聘人才来填补我们的弱势领域。

技术本身就是相当复杂的。实践证明,用测试非同步版本的方法来验证某个想法是否有效并没有什么用处。

因此最后的结果是:我们错失了机会。我们或许是最先发现这个机会的人,但是我们没能走得足够远,足够快。

如果可以从头再来:

现在回想起来,我会在发现机会之后马上行动起来,尽可能加快速度,尽早搞清楚自己的想法是否行得通。技术发展日新月异,如果你不尽可能快地行动起来,机会转瞬即逝。而且,如果你不能在头3个月提高,那你很快就会失去提高的机会。

这也是初创公司里经常发生的一个消耗性元素。这也是对弹性的一种锻炼,它关系到你在被击倒之后还愿意重新站起来的次数。你处在这种状态下的时间越长,你被击倒的次数就会越多。利用最大量的资源,尽快地行动起来,才可以将这种损耗降到最低程度。

3、 我们需要一个更高级的团队

由于我们的资金有限,因此我们总是想方设法地精打细算。我和我的联合创始人基本不领薪水,当我们发现适合我们团队的年轻人才时,我们通常就会把他招募进来,因为我们觉得我们没有更多的钱去招聘高级人才。

虽然我们拥有一大批聪明、年轻、有才干的员工,但是招聘人才确实需要花费很长的时间和资源。他们有好的想法,但是却都没什么经验。我们需要招聘一些马上就能投入工作的专家型人才。由于这些因素的限制,导致我们开发产品的速度或者质量达不到我们需要达到的水平。当我们失去了一名高级技术人才时,我们就举步维艰了。

如果可以从头再来:

我会不惜一切代价去招募最聪明、最高级的人才。我还会让不适合在团队工作的人尽早离开。你想要50万美元的年薪?只要你有能力,没问题!你想要公司10%的股份?没问题!如果你的团队成员都是高级人才,你就能够不断融资,因为投资者会相信你能一直发展下去。拥有一个强大的团队,你就有更多的机会与别人谈收购。而且,如果团队成员拥有公司10%的股份,他们就会更关心公司的发展和他们所持股份的价值。公司就有更大的机会取得成功。

我学到的东西

创业是非常痛苦的事,如果创业失败的话,那么这种痛苦更甚。然而,这也是让你能够不断学习新知识和新技能以及认识周围世界的最有效的工具之一。创业是一个过程,而不是目的。

我花了好几年的时间去梳理这段创业经历让我产生的一些想法,今天我想把这些想法分享给大家。

1、 很多你可能并不认识的人会一直鼓励你前进。

创业的过程中,你经常会感觉很孤单,就像独自驾船出海却没有地图,你当然希望你走的方向是正确的。常常令我惊讶和感动的是,很多人非常慷慨地把自己的时间给了我们。专家们花时间来分享他们的专业知识和制定战略计划,同行们花时间向我们介绍他们的战略、经验,即便是大街上的路人也愿意花几分钟来帮助我们验证自己的一些想法。

在我最需要的时候,我从我的生活圈子和其他企业家那里获得了如此多的同情和关爱。几乎所有人都设身处地地帮我出谋划策,为我提供了莫大的帮助和鼓励。

如果没有那些愿意花时间接受问卷调查和试用我们的产品的人,我们不可能创立这家公司。我要衷心感谢在过去的3年时间里为我们提供支持和帮助的所有人。人们都希望你能成功。

2、 创业是艰难的,对于女性创始人和多样化团队来说更难。

现在谈多样性是一件很时髦的事儿,比如投资多样化的团队,招募多样化的团队成员。我们的团队在多样化上面表现得非常突出,团队成员的男女比例曾经达到过男3:女4,也就是说女性员工比例最高达到过57%,男性员工比例为43%。这样的男女员工比例在技术初创公司简直是闻所未闻。

我喜欢并支持这个想法,但是我认为这并不是风投基金或其他公司最看重的东西。在一家初创公司担任女性创始人是我做过的最困难的事情之一。就我个人经验来说,我认为这可以归结为一句话:你不会因为身为女性而占有优势。

在处于创业初期的初创公司里,你唯一能够争取的就是疑点利益。你有一个愿景,通过一个小测试获得了一些不重要的指标,一个创业团队,然后通过热血、汗水和眼泪让你的愿景成真。

这不是女性擅长的领域。麻省理工学院最近进行了一项试验,最后得出的结论是:男性成功争取到投资的概率比女性高出40%。

同样的创意,同样的演讲内容,但是结果就是不同。

这在很大程度上来说并不是投资者有意抱着性别歧视的态度来对待创业者。就我个人的经验来说,如果女性创业者提出的创业项目得出了很好的关键指标,投资者们是非常愿意为她们提供投资的。但是如果投资者必须再进一步,做出理智的判断,那么女性创始人通常就不容易被投资者看好了。

这意味着,作为女性,通常你最后获得的资金和资源会比男性要少一些,从而导致你成功的机会会比男性更低一些。

3、 旅游业会在未来5年内陷入混乱。

我们三年前看到的机会,现在仍然还在。肯定有人会给旅游业带来巨变,我认为这一天很快就会到来。我们将迎来一个新时代。2014年人们通过移动设备花在旅游上的开支达到了260亿美元,预计到2018年的时候将增加到680亿美元。千年一代将成为未来5年内最大的旅游消费群体。

WiFi、移动和社交网将引发旅游业的革命。最终我们将进入一个新世界,其中的每一种服务都非常熟悉旅行者的资料,并能够根据他们的品味、出行计划和愿望推送精准的推荐。

去年,我们发现很多商家进入了文本消息电商领域,比如Facebook M、Operator、Pana。人们知道,在消费者出行途中也可以联系上他们,为他们提供个性化体验,以及让他们购物。

我们的长远愿景是打造一款个性化的、自动化旅游助手,这里还有发展的空间。我仍然相信这一愿景一定会实现,只是不再由我们亲手打造。

我下一步的计划

我的创业导师山姆·奥迪奥(Sam Odio)曾经说过:“创办一家初创公司就像在一间漆黑的屋子里瞎转来寻找光亮。你非常想点亮屋子,也就是找到合适的产品和对应的市场,但是你并不知道光在哪里,你能够做的就是不断尝试。”

对于我们来说,“初创市场”这个屋子一直都是漆黑的,寻找光的这段历程终将结束,但那只意味着新的篇章又开始了。

这是一段艰难的日子,但是我知道我们已经尽力了,因此我现在可以平心静气地看待当初作出的关闭公司的决定。

我下一步的计划是出去旅行几个月,给自己充充电。我喜欢去不太发达的国家,希望去尚未成熟开发出来的地方看一看。缅甸、古巴和其他一些国家是我首选的目的地,当然我也会考虑亲朋好友提供的建议。

现在我有大把的时间,我还打算再发布几篇关于创业的博客文章。最后,感谢我们所有的用户和支持者,感谢你们在过去的几年里陪Bucket一路走来。我们非常感激并希望你们喜欢它。(林靖东)

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